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Ampliando Internet: 340 sextillones de direcciones IP

Publicado por Enrique en Informática, Recursos, Redes de ordenadores con 3 comentarios

Aprovecho esta presentación de clase sobre “Redes de ordenadores” de 4º de ESO para comentar un aspecto de Internet de importancia y no muy conocido por ser considerado “cuestión técnica”. El usuario medio, sin embargo, cada vez es un poco más experto en informática, especialmente en temas relacionados con la Red, precisamente porque busca por sí mismo en Internet aquello que no entiende. Además, tener una conexión ADSL o cable en casa, compartir de vez en cuando contenidos por la red y por qué no decirlo, discutir por teléfono con nuestro proveedor de servicios de Internet (ISP), provoca que algunos términos como el de dirección IP empiecen a resultar familiares. Pero, ¿sabemos realmente qué es?

Para entender que es una dirección IP y qué función tiene, conviene aclarar un par de conceptos, como el de red de ordenadores.

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Algunas definiciones:

Una red de ordenadores es un conjunto de equipos informáticos conectados por medio de cables, señales y ondas o cualquier otro método de transporte de datos. Estas redes permiten ampliar la cobertura de la red geográficamente, coordinar tareas, compartir recursos y reducir costes.

Cada equipo en esta red de ordenadores tiene asignado un código llamado dirección IP compuesto por 4 grupos de números y cada número puede tener un valor entre 0 y 255. La dirección debe ser única en la red y permite localizar y acceder a cada equipo. Un ejemplo de dirección IPv4 (esta es la versión actual de este protocolo de Internet) sería 12.34.56.78.

Entonces, si cada ordenador (cada conexión) en casa tiene un número asignado como si de un número de teléfono se tratara (p.ej.: 12.34.56.78), en un futuro no muy lejano, ¿habrá números para todos? La respuesta es no. De hecho, se están acabando y se estima que queda alrededor de un un 9% de los posibles números que se pueden asignar.

¿Hay alguna solución? Sí y se llama IPv6. El vídeo Expanding the Internet: From IPv4 to IPv6 lo presenta de forma muy didáctica. Como dato (espectacular) sólo decir que si con IPv4 podíamos tener 4.294.967.296 de direcciones únicas, con IPv6 el problema de quedarnos sin IP queda solucionado con las 340.282.366.920.938.463.463.374.607.431.768.211.456 direcciones distintas posibles (340 sextillones). Ya sabemos un poco más sobre Internet.

Enlaces | Sobre IPv4 e IPv6 en Wikipedia | Presentación sobre Redes de Ordenadores (I) | Vídeo sobre IPv6
Fotografía | Networking de Norlando Pobre en Flickr

3 Comments

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